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La nebulosa Granchio del Sud come mai vista prima

21 aprile 2019 | Scritto da La redazione

L’immagine rilasciata per celebrare il 29° compleanno del telescopio spaziale Hubble

Certi compleanni sono davvero speciali e quello del telescopio spaziale più famoso del mondo non è da meno. Nel 1998 Hubble aveva osservato per la prima volta la nebulosa Granchio del Sud, un oggetto che aveva lasciato perplessi gli astronomi sin dalla sua prima identificazione nel 1967, rivelandone la vera natura. Si tratta di un sistema binario – una coppia di stelle che si orbitano l’un l’altra -, una gigante rossa morente e una nana bianca. Il materiale che viene espulso dalla prima viene assorbito dalla sua sorella più piccola che, quando raggiunge un certo limite, erutta gas e plasma nella tipica forma a clessidra.

Con il passare del tempo la gigante rossa esaurirà il suo materiale e quindi si trasformerà anche lei in una nana bianca, mettendo fine al processo che crea queste fantastiche strutture. Osservazioni di questo tipo permettono di studiare l’evoluzione di questo sistema e di ampliare la nostra comprensione dell’Universo.

 

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