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Asteroide perde pezzi davanti all’occhio di Hubble

5 aprile 2019 | Scritto da La redazione

Ruotando molto velocemente l’asteroide ha lanciato via materiale formando due code come le comete

Un raro evento è stato osservato dall’acutissimo occhio del telescopio spaziale Hubble. Un piccolo asteroide, 6478 Gault, ruota così velocemente da gettare detriti e polveri tutt’attorno a sè formando due code, ciascuna corrispondente ad uno smottamento avvenuto sulla superficie a causa del violento moto. Un segno che presto l’oggetto potrebbe spaccarsi.

L’asteroide, che si trova nella fascia principale – una zona ricca di asteroidi situata fra Marte e Giove – gira così velocemente a causa di un particolare fenomeno fisico conosciuto come “effetto YORP”: il riscaldamento dovuto alla radiazione solare di un lato di un oggetto che ruota genera, in tempi lunghissimi, un’accelerazione del movimento rotatorio.
L’osservazione di questo fenomeno permetterà di approfondire la composizione e la natura di questi affascinanti oggetti.

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La redazione
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