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Un asteroide con satellite è da poco passato vicino la Terra

7 giugno 2019 | Scritto da La redazione

Studiarlo sarà fondamentale per deviare eventuali futuri impatti

Il 25 maggio scorso un asteroide speciale è passato nelle vicinanze della Terra. Si chiama 1999 KW4 e possiede una piccola luna. Si tratta di un sistema binario che è passato a “soli” 5 milioni di km dal nostro pianeta. L’ESO (European Southern Observatory) ha effettuato una campagna di osservazione attraverso il suo telescopio VLT (Very Large Telescope). In questo modo è stato possibile ottenere immagini definite dei due piccoli corpi, 1.3 km di diametro per l’asteroide principale, qualche centinaio di metri per il suo satellite, che forniscono preziosi dati sulle caratteristiche dei due oggetti e soprattutto sulla loro densità e composizione.

Questi due sono di fondamentale importanza per studiare metodi per deviare asteroidi che eventualmente potrebbero in futuro trovarsi in traiettorie d’impatto con il nostro pianeta. 1999 KW4 non pone alcun pericolo per la Terra ma altri asteroidi con composizioni simili potrebbero in futuro, per questo è fondamentale studiarli.

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La redazione
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